WhatsApp: la historia interna

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Índice
  1. WhatsApp, los Orígenes
    1. OTROS EXTRACTOS DE MUESTRA DE LA CARACTERÍSTICA DE LA REVISTA CON CABLE:

WhatsApp, los Orígenes

A principios de diciembre, el editor de Wired, David Rowan, pasó tres días con los fundadores de WhatsApp y obtuvo un acceso sin precedentes a ellos y a su negocio. Su artículo completo aparece en la próxima edición de la edición británica de Wired, publicada el 6 de marzo (y con suscriptores unos días antes). Aquí hay extractos de la característica.

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Un emigrado a los 16 años de la Ucrania comunista, donde los teléfonos eran intervenidos rutinariamente y los compañeros de clase eran interrogados por burlarse de los políticos, Koum y su madre rara vez podían permitirse llamar a su familia en casa.

Entonces, cuando a los 31 años dejó un trabajo en Yahoo! con suficiente dinero para lanzar su propio negocio, tenía mucho sentido que trabajara en la democratización de las comunicaciones telefónicas.

Sólo tenía tres reglas mientras experimentaba con las primeras iteraciones: su servicio definitivamente no llevaría publicidad, una experiencia satisfactoriamente ausente de su educación soviética; no almacenaría mensajes y por lo tanto pondría en peligro la privacidad de los ciudadanos individuales; y mantendría un enfoque incansable en ofrecer una experiencia de usuario sencilla, confiable y sin fricciones.

Cinco años después de su lanzamiento, WhatsApp se encuentra entre las aplicaciones telefónicas más populares y rentables del mundo, y Facebook acaba de adquirirla por 16.000 millones de dólares más 3.000 millones de dólares para sus fundadores y su pequeño personal .

En un día típico de enero, se enviaron más de 18.000 millones de mensajes a través de su red, dos mil millones más que a principios de diciembre, y muy lejos de los 19 500 millones enviados diariamente a través de SMS.

Debido a que algunos mensajes fueron a múltiples destinatarios, eso ascendió a 36 mil millones de mensajes diarios recibidos. Unos 450 millones de personas son usuarios mensuales activos (incluida una cuarta parte de la población del Reino Unido), frente a los 400 millones de diciembre, los 300 millones de julio pasado y los 200 millones de enero pasado. Ese "activo" diferencia a WhatsApp de muchos competidores de gran número: como dijo Koum en Twitter en mayo pasado, "comparar el total de usuarios registrados y los usuarios activos es como comparar un Ferrari 250 GTO con una patineta". Y la mayoría están pagando una libra, un euro o un dólar como cuota anual.

¿Cómo un fundador declaradamente no técnico creó un producto que, con el crecimiento actual, está en camino de superar los mil millones de usuarios a principios del próximo año? ¿Cómo, en un mercado saturado de aplicaciones de mensajería móvil, se ha mantenido por delante de iMessage de Apple, WeChat de Tencent, Facebook Messenger, Snapchat, LINE, Kik Messenger, Kakao-Talk y más, y todo con un personal de solo 50 personas?

La gente necesita diferenciarnos de empresas como Yahoo! y Facebook que recopilan sus datos y los guardan en sus servidores Jan Koum

En el escritorio de Koum en su oficina de planta abierta hay una nota escrita a mano firmada por su cofundador y primer inversor, Brian Acton: "¡Sin publicidad! ¡Sin juegos! ¡Sin trucos!".

Junto a la nota hay un par de walkie-talkies que Koum está usando para comprender mejor cómo simplificar la función de mensajes de voz. "Somos la empresa de Silicon Valley más atípica con la que se encontrará", dice Acton, un hombre de 42 años de Michigan, de aspecto pulcro y rostro rojo, cuya apariencia contrasta notablemente con el aspecto oscuro, sin afeitar, de 188 cm de altura de Koum. . "Fuimos fundados por treintañeros; nos enfocamos en la sostenibilidad del negocio y los ingresos en lugar de crecer rápidamente; hemos estado de incógnito casi todo el tiempo; primero somos móviles y primero somos globales". Él y Koum, agrega, son "el yin y el yang: yo soy el optimista ingenuo, él es más paranoico. Presto atención a las facturas y los impuestos, él presta atención a nuestro producto. hecho."

Acton era el empleado número 44 en Yahoo! y trabajaba en publicidad gráfica, compras y viajes, y luego en publicidad de palabras clave. Graduado en ciencias informáticas de Stanford, creció en los suburbios de Florida jugando al golf: su padre adoptivo había intentado una carrera de golf profesional, mientras que su madre había creado un negocio de transporte aéreo. En 1997 entrevistó a Koum para un trabajo en seguridad de sistemas. Ambos dejaron Yahoo! el mismo día, 31 de octubre de 2007.

Se mantuvieron en contacto mientras consideraban lentamente sus próximos movimientos, a menudo jugando juntos al ultimate frisbee. Era el cumpleaños de Koum, el 24 de febrero de 2009, cuando corrió emocionado al campo de frisbee y le dijo a Acton que acababa de registrar una empresa para crear una aplicación de "estado" para teléfonos. Se llamaría WhatsApp -"Zap" era otro contendiente- y simplemente indicaría si era conveniente recibir una llamada.

El primer lanzamiento, en mayo de 2009, no llegó a ninguna parte. Pero un mes después, Apple introdujo notificaciones automáticas en iOS 3.0. Eso llevó a Koum a repensar WhatsApp como una aplicación de mensajería multiplataforma completa que usaría la carpeta de contactos del teléfono como "una red social preconstruida" y el número de teléfono en lugar de un inicio de sesión. Había revisado tres cuentas de Skype el verano anterior porque no podía recordar sus contraseñas y nombres de usuario, y estaba decidido a hacer que su aplicación "simplemente funcionará". En septiembre, cuando se puso en marcha, Acton había decidido unirse a Koum, liderar una ronda de inversión y experimentar con modelos comerciales que generarían ingresos pero también garantizarían un crecimiento controlado que su infraestructura podría respaldar. "Crecíamos muy rápido cuando éramos libres: 10.000 descargas al día", recuerda Acton.

Desde el principio, se negaron a llevar publicidad, que, según el primer tuit de Koum, el 28 de agosto de 2011, canalizando a Tyler Durden de Fight Club, "nos tiene persiguiendo autos y ropa, trabajando en trabajos que odiamos para poder comprar mierda que no no necesita". "No hay nada más personal para ti que comunicarte con amigos y familiares, e interrumpir eso con publicidad no es la solución correcta", dice ahora. "Y no tenemos que saber mucho acerca de nuestros usuarios. Para orientar bien los anuncios, las empresas necesitan saber dónde se encuentra, qué podría estar haciendo, con quién podría estar, qué le podría gustar o no. Esa es una cantidad insana de datos.

Además, crecí en un mundo sin publicidad. No había ninguno en la Unión Soviética Comunista".

Koum, de 38 años, creció como judío y como "un niño pequeño rebelde" en un pueblo difícil en las afueras de Kiev. "Estaba tan deteriorado que nuestra escuela ni siquiera tenía un baño interior", dice. "Imagínese el invierno ucraniano, -20°C, donde los niños pequeños tienen que cruzar el estacionamiento para usar el baño. La sociedad era extremadamente cerrada: puedes leer 1984, pero vivir allí era experimentarlo. No tenía un computadora hasta los 19 años, pero tenía un ábaco".

OTROS EXTRACTOS DE MUESTRA DE LA CARACTERÍSTICA DE LA REVISTA CON CABLE:

  • LA INSISTENCIA DE LOS FUNDADORES EN EL ENFOQUE "La palabra F aquí es enfoque", dice Koum. "Todo el software se infla hasta el punto en que envía y recibe correo electrónico. Jamie Zawinski dijo eso. La parte difícil para nosotros es agregar características sin hacer que el producto sea más complicado". Acton agrega: "La gente pide una versión de escritorio, nombres de usuario, pero nos enfocamos en la utilidad de la aplicación, su simplicidad, la calidad del servicio.
    Anuncios, juegos, trucos: esas cosas se interponen en el camino. Nosotros No quiero crear una aplicación de conexión para poder encontrar a alguien raro con quien hablar.
    No es de lo que se trata. Nos preocupamos por sus relaciones íntimas". Cuando agregan nuevas características, es solo después de una intensa discusión y experimentación, y una convicción de que la ejecución simplificará en lugar de inflar el servicio. Para la mensajería de voz push-to-talk recientemente implementada, se necesita un solo toque para grabar y enviar un mensaje de voz; para reproducirlo, un teléfono cambiará automáticamente del modo de altavoz al volumen bajo cuando su sensor de proximidad detecta que se está sosteniendo cerca de una oreja.
  • LA OPINIÓN DE LOS FUNDADORES DE SNAPCHAT "No me queda 100% claro qué es lo que funciona en Snapchat", dice Brian Acton. "Genial, los adolescentes pueden usarlo para tener sexo todo el día. No me importa. Tengo 42 años, esencialmente estoy casado y tengo un hijo. Me importa una mierda esto. No estoy sexteando con extraños al azar. Envío los 'Te amo' por mensaje de texto. Ella me está enviando fotos de nuestro bebé. Estos son recuerdos. No me queda claro que ser tonto con Snapchat necesariamente crea ese nivel de intimidad. Claramente [el cofundador de Snapchat] Evan Spiegel solo tiene su pulso en una parte del mundo. Tenemos todo un muro de historias sobre personas que se conocieron a larga distancia y finalmente se casaron. No vas a hacer esto en Snapchat.
    Y la gente quiere historias de chat.
  • SOBRE SI LOS GOBIERNOS HAN EXIGIDO ACCESO A LOS SERVIDORES DE WHATSAPP"Realmente no hay clave para dar", dice Koum. La Agencia de Seguridad Nacional de Estados Unidos, insiste, no tiene acceso a los mensajes de los usuarios. "La gente necesita diferenciarnos de empresas como Yahoo! y Facebook que recopilan sus datos y los guardan en sus servidores. Queremos saber lo menos posible sobre nuestros usuarios. No sabemos su nombre, su género... Diseñamos nuestro sistema para que sea lo más anónimo posible. No estamos impulsados ​​por publicidad, por lo que no necesitamos bases de datos personales".
    Esto es más que una posición comercial para Koum. "Crecí en una sociedad donde todo lo que hacías era escuchado, grabado, delatado", dice. "Cuando éramos niños, tenía amigos que se metían en problemas por contar anécdotas sobre líderes comunistas. Recuerdo escuchar historias de mis padres sobre disidentes como Andrei Sakharov, condenado al exilio por sus opiniones políticas, como Solzhenitsyn, incluso disidentes locales que se hartaron con la mierda constante. Nadie debería tener derecho a escuchar a escondidas, o te conviertes en un estado totalitario, el tipo de estado del que escapé cuando era niño para venir a este país donde tienes democracia y libertad de expresión. Nuestro objetivo es protegerlo. Tenemos encriptación entre nuestro cliente y nuestro servidor. No guardamos ningún mensaje en nuestros servidores, no almacenamos su historial de chat.
  • SOBRE SER ADQUIRIDO POR UNA GRAN EMPRESA (citado antes de la adquisición de Facebook) Jan Koum dice: "Trabajábamos en una gran empresa y no estábamos tan contentos.
    Facebook Google, Apple, Yahoo: hay un tema común. Ninguna de estas empresas nunca vendido. Al mantenerse independientes, pudieron construir una gran empresa. Así es como lo pensamos". Brian Acton agrega: "Me preocupa lo que haría una empresa [adquisidora] con nuestra población: hemos hecho una promesa tan importante a nuestros usuarios, sin anuncios, sin trucos, sin juegos, que tener a alguien que venga y comprarnos parece terriblemente poco ético. Va en contra de mi integridad personal".

Rose Hazelnut

Amante de la Tecnología, Bloguera y Soñadora. Internet nos ofrece todo y más. Vivimos en una era increíble.

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